Bernard D. Sadow, Robert Plath y la maleta con ruedas

Hoy en día se nos hace impensable usar maletas sin ruedas y más de una vez nos habremos preguntado porque no lo había pensado nadie hasta hace tan solo unas décadas, porque, aunque no te lo creas, las maletas con ruedas no han cumplido ni los 50 años. Hay dos personas a las que debemos más de un dolor de espalda.

Travel: Luggage – From Ocean Liners to the 1960s Jet Set

La primera persona que se planteo la incorporación de ruedas u otro sistema de arrastre para maletas fue Bernard D. Sadow. Nacido en 1925 en Massachusetts, sirvió en la marina durante la Segunda Guerra Mundial. Su prolífica carrera como innovador va desde el 1972, cuando publico su primera patente, hasta el 2007 y cuenta con más de 20 patentes principalmente centradas en torno a las maletas o fundas de ordenadores.

1970: Wheeled luggage is invented by US businessman Bernard D ...

La patente que le ha ganado su reconocimiento fue “Rolling Luggage”, publicada en abril del 1972. Para el era la respuesta al incremento en el numero de viajeros y el engorro y problemas causados por las maletas “normales”. En su patente explica

“Mientras que anteriormente el equipaje sería manejado por el personal, que lo cargaría y descargaría en los puntos convenientes, las grandes terminales de hoy en día, particularmente de aeropuertos, han incrementado la dificultad del manejo del equipaje. Por ello, es necesario que el pasajero sea quien transporta su propio equipaje en la terminal de aeropuerto o los andenes o estaciones de autobuses. Además, normalmente cuando el pasajero lleva su propio equipaje tiene que andar grandes distancias”

Su idea nació mientras estaban esperando en la aduana observó como un trabajador movía pesadas cargas con unas palas cargadores y le comentó a su mujer que algo así hacia falta para las maletas.

Realizó un prototipo usando las ruedas de un armario y atando una correa en la parte delantera y lo probó. ¡Funcionaba! Sin embargo, se pasó meses paseando con su prototipo, mostrándoles su idea a diferentes empresas, pero “la gente no acepta el cambio” hasta que Macy’s adquirió unos cuantos y comenzó a hacer una campaña que aclamaba la “maleta que se desliza” (the luggage that glides).

Esta maleta hizo mucho más fácil recorrer los largos pasillos de las terminales, pero demostró tener problemas y tabalearse con facilidad por lo que el concepto no acabó de despegar.Robert Plath and Rollaboard Luggage | Modern man, Flight crew, Luggage

Fue en el 1987 cuando Robert Plath, un piloto de Northwest Airlines, decidió poner dos ruedas en el lado más corto de su maleta, en vez de en el más largo como en la propuesta de Bernard, y un mango. Hizo lo mismo con las maletas de sus compañeros de cabinas y rápidamente llamó la atención de los viajeros y otros trabajadores del aeropuerto que querían saber dónde comprarlas. En un año fundó la empresa TravelPro International, patentó su idea en el 1991 y comenzó a producir sus maletas Rollaboard (un juego de palabras “rodar a bordo”). Aunque otras marcas crearan diseños similares, Robert Plath sigue siendo el padre de las maletas tal y como las conocemos hoy en día.

La pregunta que nos podemos hacer es por qué tardo tanto en popularizarse algo tan simple como la maleta con ruedas. Según Sadow, aparte de tener que luchar contra el cambio también tubo que ir en contra del sentimiento “masculino” y de necesitar ayuda para llevar la maleta de un lugar a otro.

 

 

 


https://www.legacy.com/obituaries/nytimes/obituary.aspx?n=bernard-d-sadow&pid=149870264&fhid=11539

https://patentscope.wipo.int/search/en/result.jsf?_vid=P10-K8PPJO-26547

https://patentimages.storage.googleapis.com/51/47/07/5a7ab3afa14edd/US3653474.pdf

https://www.smithsonianmag.com/history/history-humble-suitcase-180951376/

https://www.nytimes.com/2010/10/05/business/05road.html

https://www.cathrynjakobsonramin.com/blog/keeping-a-bad-back-safe-on-the-road

https://patentscope.wipo.int/search/en/detail.jsf?docId=CA93749218&tab=NATIONALBIBLIO&_cid=P10-K8PR4H-46519-1

https://patentscope.wipo.int/search/en/detail.jsf?docId=US38028162&tab=NATIONALBIBLIO&_cid=P10-K8PR4H-46519-1

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